Listening service for people in distress !!!!

Nos origines

À la toute fin des années soixante, alors que subsistent de vives divisions au sein de la communauté montréalaise, des anglophones et des francophones, religieux de diverses confessions et laïques, s’unissent pour mettre sur pied un service d’aide aux personnes en détresse.

C’est grâce à l’initiative du pasteur anglican Ian Stuchberry de la Christ Church Cathedral, secondé par plusieurs fidèles de sa paroisse, que Tel-Aide est né. Constatant à quel point la solitude est un problème important dans une société où la communication fait souvent défaut, le groupe souhaite mettre en place une ligne d’écoute où toute personne vivant de la solitude peut jouir d’une oreille attentive et respectueuse.

Dès lors, plusieurs autres personnes sont recrutées, dont Victoria Shipton, directrice du Centre de recherche chrétienne à l’église St. Patrick, puis sœur Dolorès Riopel, appelée à représenter le côté francophone du projet. Il devient ainsi possible d’envisager un service offert dans les deux langues.

Le noyau initial s’empresse de mobiliser d’autres personnes. Se joignent au groupe Albert Ménard de Radio-Canada et Marcel Boileau, responsable des relations publiques à Bell Canada. Ces deux professionnels de la communication se consacreront à faire connaître Tel-Aide du grand public et à attirer des bénévoles à l’écoute.

Les formations de la première heure sont données aux bénévoles par Gordon Winch du Centre de crise de Toronto. Par la suite, ce sont des bénévoles de Tel-Aide qui assumeront la sélection des nouveaux écoutants, la formation de base, l’accompagnement à l’écoute et la formation continue.

Le 30 janvier 1971, Tel-Aide reçoit ses premiers appels dans un local d’écoute aménagé à la Bibliothèque Atwater. Les personnes en difficulté peuvent dès lors compter sur quatre lignes d’appel : deux en français et deux en anglais. Dès ses débuts, Tel-Aide assure un service continu 24 heures sur 24, 7 jours par semaine.

Pourquoi l’appellation Tel-Aide   ? Selon sœur Riopel, le nom est apparu lors d’une discussion entre les membres fondateurs. Tel est l’abréviation de téléphone dans les deux langues, en français et en anglais, et Aide contribue à propager la mission du nouvel organisme : offrir de l’aide aux personnes qui appellent par une écoute empathique, authentique et respectueuse.


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